Η φτώχεια, τα τρύπια παπούτσια, η απόρριψη και το χάρισμα. Ο Μιγκέλ Αλμιρόν ξεχωρίζει στο Copa America της Βραζιλίας και κοιτάζοντας πίσω, δεν ξεχνά να χαμογελά.

Είναι από τις ομάδες που έχουν ξεχωρίσει στο φετινό Copa America, φτάνοντας εύκολα στην πρόκριση στα νοκ άουτ και μάλιστα με δύο νίκες, μέχρι στιγμής. Ο λόγος για την Παραγουάη, που στο δύσκολο τεστ με την «μπαρουτοκαπνισμένη» Χιλή έδειξε τη δυναμική της. Πρωταγωνιστής της αναμέτρησης ήταν ο Μιγκέλ Αλμιρόν. Το δεκάρι της Νιούκαστλ είχε ένα γκολ και μια ασίστ, δημιούργησε τις περισσότερες ευκαιρίες και αναδείχθηκε man of the match. O «Φλάκο» είναι στα καλύτερά του, στo Νιούκαστλ αναλύουν πώς μπορούσε να βοηθήσει περισσότερο την ομάδα αν παίζει σε πιο προωθημένο ρόλο κι αν αναλαμβάνει τα στημένα και ο ίδιος ονειρεύεται μια πορεία μέχρι την κορυφή της Λατινικής Αμερικής, χωρίς να χάνει τη σεμνότητά του. Μια σεμνότητα, που τον συνοδεύει από τα πρώτα χρόνια της ενασχόλησής του με την μπάλα.

Mέσο διαφυγής

Ο Αλμιρόν γεννήθηκε και μεγάλωσε σε μια φτωχή οικογένεια της Ασουνσιόν, με τον πατέρα του να δουλεύει συχνά βάρδιες που τον κρατούσαν μερόνυχτα μακριά από το σπίτι και την εξαμελή οικογένεια να μοιράζεται σε τρία δωμάτια. Ο Μιγκέλ κοιμόταν στην κρεβατοκάμαρα με τη μητέρα του μέχρι να πάει 18 ετών. Χρήματα για παιχνίδια δεν υπήρχαν κι έτσι, όπως τα υπόλοιπα παιδιά της γειτονιάς, έμαθε να διασκεδάζει κλοτσώντας ένα ξεσκισμένο τόπι, με τα παπούτσια του να τρυπούν συχνά. Από πολύ μικρή ηλικία κατάλαβε ότι το ποδόσφαιρο ήταν ο δικός του τρόπος για να ξεφύγει από τη φτώχεια και να πραγματοποιήσει το όνειρό του: Να αγοράσει στην οικογένεια ένα σπίτι, στο οποίο όλοι θα μπορούσαν να ζουν άνετα.

Ο πατέρας του, με την υποστήριξη του ευρύτερου οικογενειακού κύκλου, τον πήγε στην ακαδημία της «3ης Νοεμβρίου», της οποίας η μεγάλη ομάδα έπαιζε στην τρίτη κατηγορία. Στα 14, με την τεχνική του να ξεχωρίζει, ο Αλμιρόν κλήθηκε να δοκιμαστεί στη Νασιονάλ, την ομάδα θρύλο της πόλης. Ωστόσο, τα πράγματα δεν πήγαιναν όπως τα υπολόγιζε, καθώς απορρίφθηκε. Τότε φλέρταρε με την κατάθλιψη και η οικογένειά του ήταν εκεί, για να τον βοηθήσει να σηκωθεί.

Απόρριψη και απάντηση

Ο θείος του, Ντιέγκο, ο οποίος στήριζε το όνειρο του πιτσιρικά από την πρώτη στιγμή, έκανε τότε τα πάντα για να πάρει μια ευκαιρία στη Σέρο Πορτένιο. Στο καμπ περίμεναν να δοκιμαστούν 300 παιδιά και ο Μίγκι ήταν ο 301ος. Η τεχνική του όμως έλαμψε για μια ακόμα φορά. Παρότι έγινε δεκτός, η σωματική του διάπλαση οδήγησε σε μια ακόμα απόρριψη, καθώς η Σέρο Πορτένιο δεν τον δέχθηκε στις ομάδες Κ-15 και Κ-16, επειδή ήταν πολύ αδύνατος. Τον Νοέμβριο του 2010, όταν έφτασε η στιγμή της τελικής κρίσης, ο προπονητής Ερνάν Ακούνια ήταν εκείνος που έβαλε το χέρι του στη φωτιά για τον Αλμιρόν και ζήτησε από τους ιθύνοντες να μην αφήσουν το ταλέντο του να πάει χαμένο. Του έδωσε την ευκαιρία στην Κ-17, τον γέμισε εμπιστοσύνη, δούλεψε πολύ μαζί του και βοήθησε στην εκτόξευση. Ο αδύνατος πιτσιρικάς έγινε ηγέτης, η ομάδα του κατέκτησε δύο πρωταθλήματα Κλαουσούρα και εκείνος άνοιξε τα φτερά του για την Αργεντινή.

Δεν πέρασαν πολύ καιρός και οι οπαδοί της Λανούς του κόλλησαν το παρατσούκλι “Παραγουανός Μέσος”. Ήταν πρωταγωνιστής στην πορεία της ομάδας του μέχρι την κατάκτηση του πρωταθλήματος το 2016, σκοράροντας στον τελικό με τη Σαν Λορέντσο στο Μονουμεντάλ, ενώ έλαμψε και στο ματς με την Ρασίνγκ, που χάρισε στη Γκρανάτε το Copa Bicentenario. Ήταν την περίοδο εκείνη, που έκανε πραγματικότητα το όνειρό του και αγόρασε νέο σπίτι στους γονείς του και μάλιστα στην ίδια γειτονιά που μεγάλωσε. Την ίδια σεζόν, παντρεύτηκε και πιο ήρεμος από ποτέ, μπορούσε πλέον να επικεντρωθεί περισσότερο στην καριέρα του. Ο Αργεντινός προπονητής Τάτα Μαρτίνο, ο οποίος είχε αναλάβει την Ατλάντα Γιουνάιτεντ στις ΗΠΑ, ήταν σίγουρος για τον ποδοσφαιριστή που θα ανέβαζε επίπεδο την ομάδα του.

Από τις ΗΠΑ στην Premier League

Ο Αλμιρόν πήγε στις ΗΠΑ χωρίς να έχει ιδέα για το MLS και τις ιδιαιτερότητές του, όμως δεν χρειάστηκε ιδιαίτερο χρόνο προσαρμογής. Με 9 γκολ και 13 ασίστ στην πρώτη του σεζόν αναδείχθηκε ο καλύτερος νέος παίκτης του πρωταθλήματος. Είναι χαρακτηριστικό ότι η φανέλα του έγινε εκείνη με τις περισσότερες πωλήσεις μέσα στο 2017, ξεπερνώντας εμφανίσεις με ονόματα όπως ο Πίρλο ή ο Σβαϊνστάιγκερ! Οι οπαδοί λάτρευαν το αγνό λατινοαμερικάνικο παιχνίδι και το τεράστιο χαμόγελό του. Την επόμενη σεζόν έβαλε 12 γκολ και 13 ασίστ σε 32 ματς και οδήγησε την ομάδα του στην κορυφή, κατακτώντας πρωτάθλημα περιφέρειας, καθώς και το τρόπαιο του MLS. Φυσικά, ήταν και τις δύο σεζόν στην καλύτερη 11άδα της χρονιάς.

Η μεταγραφή για το πρωτάθλημα των ονείρων του, την Premier League, ήταν ο επόμενος σταθμός της καριέρας του. Η Νιούκαστλ ξόδεψε περισσότερα από 25 εκατομμύρια δολάρια για να τον αποκτήσει, καταρρίπτοντας το ρεκόρ του Μάικλ Όουεν που κρατούσε από το 2005. Εκρηκτικός, με εξαιρετική ευφυΐα, ταχύτητα στο παιχνίδια και στη σκέψη και ένα μαγικό αριστερό πόδι, ήταν για τις «καρακάξες» η μεταγραφή που θα τις βοηθούσε να αλλάξουν επίπεδο. Tελείωσε τη σεζόν που ολοκληρώθηκε με 34 εμφανίσεις και 4 γκολ στην PRemier League.

Σεμνός, χαμογελαστός, εργατικός και πάντα χαμηλών τόνων, ο Αλμιρόν μοιάζει με μια εκδοχή… λατινοαμερικανού Ενγκολό Καντέ. Ακόμα και τώρα, φροντίζει πάντα να βοηθάει την ευρύτερη οικογένειά του, που τον στήριξε στα δύσκολα και να μην προκαλεί. Γνωρίζει πολύ καλά, άλλωστε, ότι η μπάλα ήταν εκείνη που τον βοήθησε να αλλάξει ζωή. Μόνο και μόνο η ενασχόληση μαζί της, αρκεί για να χαμογελά…

What's your reaction?

Excited
0
Happy
0
In Love
0
Not Sure
0
Silly
0

You may also like

1 Comment

Leave a reply

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.